Медиаридеры. Не все то золото, что мультимедийное

Текст: Инга Смирнова

Безумная популярность планшетов на iOS и Android побудила многих производителей устройств расширить функционал специализированных ридеров. Так сформировался некий промежуточный класс гаджетов, называемых медиаридерами.

Название говорит само за себя — это ридер, оснащенный набором некоторых медиа-функций — прослушивания музыки (что, впрочем, возможно на любом e-ink’е), фотографирования, записи видео, общения в социальных сетях, работы с интернетом.

Одним из наиболее ярких представителей медиаридеров стала модель Kindle Fire от компании Amazon, выпущенная в сентябре 2011 г. С одной стороны, устройство часто причисляют к планшетникам, однако сама компания Amazon по-прежнему не пишет под устройствами всей линейки Kindle ничего, кроме E-reader.

Kindle Fire оснащен семидюймовым сенсорным экраном, поддерживащим технологию множественного касания (Multi Touch). Хорошее управление, защита от повреждений и отличная цветопередача — эти характеристики позволяют отнести экран к сильным сторонам модели. Отмечается превосходное качество изображения при просмотре видео.

Для использования доступны 6 Гб внутренней памяти. Использование внешней памяти не предусмотрено, и это объяснимо: своим пользователям Amazon предоставляет облачный сервис, в котором можно хранить файлы, а по мере необходимости загружать их в устройство. Доступ к Интернет осуществляется при помощи модуля Wi-Fi.

Kindle Fire позволяет читать книги, периодические издания, и, что важно, собственный контент. Последний можно загружать на устройство посредством USB-кабеля или, например, по e-mail (выглядит это, кстати, весьма забавно: каждому устройству, подключенному к вашему акаунту, приваивается свой e-mail; посылая письмо с документом на этот адрес, вы начинаете видеть его на определенном устройстве; а если хотите, чтобы документ видели и другие устройства, надо специально отметить это в настройках видимости документа. Может быть, есть и более простой способ, но сходу мне понять этого не удалось).

Выбор форматов для чтения довольно стандартен: собственные форматы Amazon — KF8, AZW, а также TXT, PDF, MOBI, PRC, DOC, DOCX.

В режиме чтения доступны стандартные функции навигации по страницам, изменения размера и рисунка шрифта, изменение ширины полей, выделение фрагментов текста. Реализована возможность создания заметок с привязкой к фрагменту текста, а также поиск выделенного фрагмента (в том числе в поисковых системах). Перелистывание страниц осуществляется движением пальца по экрану.

В базовой прошивке присутствует толковый словарь английского языка.

Kindle Fire оснащен собственным браузером Amazon Silk и позволяет осуществлять неплохой по скорости интернет-серфинг.

Кроме того, доступен набор стандартных приложений: почтовый клиент, адресная книга, клиенты Facebook и Twitter, менеджер просмотра медиафайлов (Gallery), а также QuickOffice — программа для работы с документами и текстовыми таблицами.

Аудиоплеер позволяет прослушивать любые записанные в память файлы формата MP3. Встроенный видеопроигрыватель работает с форматами MP4 (и VP8), отображает только видеофайлы, загруженные из магазина Amazon.

Продолжительность автономной работы устройства следует отметить особо: до 7 часов в режиме просмотра видео.

Kindle Fire работает под управлением операционной системы Android, у которой кардинально переработан интрфейс в сторону удобства работы с разного рода файлами: собствеными книгами, видео, загруженным контентом из магазина Amazon, документами в облаке. Наличие открытой операционной системы снимает некоторые типичные для России проблемы: в частности, несложно установить поддержку русской клавиатуры. Параллельно с запуском устройства Amazon запустил собственный магазин приложений. Он конечно уступает Google Play по ассортименту, но зато приложения перед попаданием в магазин тестируются на совместимость с Fire. Кроме того, настройки устройства позволяют указать альтернативные источники установки приложений, так что пользователи Kindle Fire смогут загружать контент и программы из других онлайн-магазинов или с собственного компьютера.

Для российского покупателя цена Kindle Fire в данный момент составляет около 250$.

Модель Fire получилась настолько многофункциональной и качественной, что о ней сразу же заговорили как о потенциальном конкуренте iPad (тем более с учетом соблазнительной цены). Но почему же все-таки скорее медиаридер, а не планшет?

Возможно, играет свою роль размер экрана: пользователи планшетных компьютеров уже вряд ли будут обращать свое внимание на что-то, меньшее 10 дюймов.

Отдельные трудности также возникают с браузером Amazon Silk: он демонстрирует довольно быструю и качественную прорисовку страниц, но имея неудобные особенности масштабирования и периодически выдавая разный по скорости результат на одних и тех же страницах, все-таки уступает Safari (штатному браузеру всех Apple-устройств).

Конкурентом Kindle Fire в свою очередь стал Nook Tablet — устройство от Barnes & Noble — еще одной крупной американской кампании, специализирующейся на электронных книгах. Эта модель во многом повторила выпущенную ими ранее Nook Color, но Nook Tablet производитель, уже не стесняясь, объявил планшетом.

Размер экрана здесь так же равен 7 дюймам, зато выделяются более глубокие и яркие, чем у Kindle Fire, цвета. Правда, в плане чтения экран Nook Tablet немного уступает Kindle — у последнего ровнее подстветка.

Одно из основных отличий от Kindle — возможность использования внешней памяти (micro SD-карт).

Немного внушительнее у Nook Tablet выглядит список поддерживаемых текстовых форматов: EPUB, PDF, XLS, DOC, PPT, PPS, TXT, DOCM, XLSM, PPTM, PPSX, PPSM, DOCX, XLX, PPTX.

Устройство предоставляет возможность читать книги и периодику, использовать в режиме чтения стандартные функции масштабирования, изменения шрифтов, создания закладок и прочее.

Вообще же можно сказать, что возможности Nook Tablet и Kindle Fire очень схожи. Отдельные различия устройств несущественны: немного шире возможности Nook в плане просмотра видео (хотя сам видеоплеер у Kindle более удобен), но немного ниже качество и возможности приложений. Зато в Nook Tablet есть любимый многими файловый менеджер для книг — «книжная полка» — с функциями сортировки и поиска.

В режиме просмотра видео Nook Tablet может работать до 9 часов, хотя по заявленному времени работы в режиме ожидания уступает Kindle Fire.

Необходимо отметить, что все проблемы российских пользователей, связанные с отсутствием белых поставок устройств Kindle Fire и Nook Tablet, и соответствующим отсутствием сервисов транснациональных компаний для РФ, сохраняются. Но, как уже отмечалось, использование Android в сердце устройств позволяет обходить некоторые проблемы гораздо легче, чем в случае e-ink-устройств этих же производителей.

Цена устройств от Barnes & Noble к осени 2012 г. заметно снизилась и в среднем стала даже ниже, чем у Kindle Fire — для российского рынка она составит примерно 220$.

Во многом снижение цен как для Kindle, так и для Nook обусловлено выпуском в сентябре 2012 г. обновлений устройств: Kindle Fire HD (7-дюймов и 8,9 дюймов) и Nook HD (а также 9-дюймовый Nook HD+). Название моделей говорит само за себя — это следующий виток конкуренции с iPad. Имея высокопроизводительные процессор и графическую платформу, предлагая пользователю HD и Full HD разрешение, эти устройства, конечно, призваны удовлетворять куда более изощренные запросы, нежели просто желание «почитать книжку».

Класс медиаридеров пополняют и устройства от отечественных производителей, например, модель Mr. Book FRANK от компании МакЦентр. Изначально известная как официальный дистрибьютор Apple, а затем успешно продвигая на российском рынке продукцию Onyx, с 2010 г. компания выпускает свой собственный продукт под маркой Mr. Book.

FRANK — уже четвертая модель в их линейке.

Визуально устройство вполне напоминает настоящий планшет. Обладает восьмидюймовым сенсорным TFT экраном, с равномерной подсветкой. Экран матовый, что обеспечивает отсутствие бликов, но уменьшает сочность изображения при просмотре видео. Также изображение немного смазывается при просмотре динамичных сцен. То есть высокое качество видео при просмотре на данном устройстве скорее всего будет не оценить, но для чтения экран вполне хорош.

В режиме чтения пользователю доступны лишь стандартные функции: изменение размера, цвета и гарнитуры шрифта, закладки, пометки в тексте. Заметки, цитаты, оглавление, перенос слов не поддерживаются.

Список поддерживаемых текстовых форматов у Mr. Book FRANK: FB2, RTF, TXT, PDF, EPUB. Файлы из архивов zip устройство не читает. Формат PDF отображает заметно хуже, чем FB2 или EPUB.

Медиаридер обладает функциями просмотра фотографий и видео, прослушивания музыки, а так же набором простых приложений: калькулятор, календарь, файловый менеджер и отдельно «книжная полка», есть русский и английский словари.

Модуль подключения к Интернет у Mr. Book FRANK не предусмотрен. Встроенная память устройства составляет всего 4 Гб, есть слот для внешней памяти до 32Гб. Здесь необходимо сказать, что в настоящее время на рынок выходит следующая версия устройства — Mr.Book FRANK 8, располагающая уже 8 Гб встроенной памяти.

Устройство работает без подзарядки около 7 часов в режиме просмотра видео.

Цена Mr. Book FRANK составляет примерно 4000 руб. (для Mr. Book FRANK 8 — ближе к 6000 руб.)

В целом устройство довольно качественное, удобное в управлении, с хорошей производительностью и временем автономной работы. С другой стороны, очевидно, что при разработке акцент был сделан скорее на развлекательные функции (отсюда поддержка многочисленных и «сложных» видеоформатов), тогда как функции чтения остались где-то «на периферии».

Еще одно устройство, относящееся к медиаридерам, но внешне весьма похожее на планшет, выпущено под брендом effire. Модель ColorBook TR801 практически является двойником Mr. Book FRANK. Различия между этими двумя моделями почти незаметны. Например, кнопки управления на корпусе устройств: у effire расположены под экраном, тогда как у Mr. Book FRANK — сбоку. Существует небольшая разница в программном обеспечении, отразившаяся на виде стартового окна (у effire все доступные приложения расположены на нем, и нет необходимости обращаться к меню).

Список поддерживаемых форматов и возможности чтения у устройств аналогичны. Тот же объем встроенной памяти, примерно такое же время автономной работы.

То есть effire ColorBook TR801 также можно позиционировать как устройство для развлечения и чтения художественной литературы (с более сложными форматами, как и у Mr. Book FRANK, обнаруживаются проблемы).

Еще одно устройство, которое сам производитель обозначил как Media Reader, выпускается под торговой маркой Assistant американской компанией Tiwell Assistant LLC: модели Assistant AE-501, AE-702 или новая модель AE-801.

Устройство оснащается LCD экраном, размер которого зависит от модели. Верхняя модель в линейке — AE-801 — имеет экран в 8 дюймов. Экран матовый, с равномерной подстветкой и хорошей контрастностью, обладает большим диапазоном по регулировке яркости. В модели AE-801 экран сенсорный резистивный, управление ранними моделями осуществлялось при помощи джойстика и кнопок.

Устройство хорошо воспроизводит мультимедийный контент (фото, аудио, видео в высоком качестве), а также поддерживает основные форматы для чтения книг: TXT, PDF, EPUB, FB2, HTM, PDB, RTF, LRC, DJVU (последние пять доступны только в Assistant AE-801).

Ранние модели не располагали большим выбором функций по отображению текста и работы с ним: можно было увеличивать шрифт, изменять цвет фона. А вот модель AE-801 уже позволяет более детально настраивать шрифты, создавать закладки и отметки в тексте.

Можно сказать, что Assistants — самый что ни на есть медиаридер по показателям автономной работы в разных режимах (чтения и видео): разница между ними не столь велика, как это бывает у аналогичных устройств.

Разумеется, понятие «медиаридер» — довольно условное, зачастую нельзя найти четких критериев, по которым устройство можно причислить к медиаридерам, но нельзя — к планшетам. Но коль скоро отечественный рынок уверенно пополняют устройства как раз такого, «промежуточного» типа, невольно задумываешься — почему?

На мой взгляд, направление здесь, как уже нередко случалось, задала как раз компания Amazon выпуском своего Kindle Fire. Осознав потребность пользователя иметь универсальное устройство и не переплачивать при этом за бренд, Amazon сделала шаг в сторону планшетников, что называется, не изменяя себе. Продукт из линейки Kindle по-прежнему может позволить себе быть качественным при невысокой цене, так как стоимость затрат на разработку покроет продажа контента.

Конкурентов же этот изящный шаг спровоцировал на ответные, при этом не всегда удачные, решения. Например, та же Barnes & Noble поторопилась выпустить вслед за Amazon модель Nook Tablet, допустив при этом явную маркетинговую ошибку: по сути у них сейчас два (почти) одинаковых устройства — Nook Color и Nook Tablet, только одно почему-то дороже. Что несколько сбивает покупателя с толку.

Надо признать, что выпуск HD-версий несколько выровнял ситуацию и даже позволил Barnes & Noble «вырваться в лидеры»: их устройства слегка опережают по функциональности Amazon.

На российском рынке тоже происходят «реакционные» события. Такие компании как МакЦентр или Wexler (внезапно выпустившая в 2011 году свой первый гаджет на базе Android 2.3) подают пример «максимума возможностей по минимальной цене», а вслед за ними следуют другие производители, часто забывая о качестве продукта.

В результате отечественный рынок таких гаджетов представляет то, что в народе называют «кто в лес, кто по дрова». То отлично реализована функция просмотра HD видео, но нет поддержки простейших закладок при чтении, то при всем удобстве чтения нет доступа в интернет. Есть мнение, что создание специализированной платформы для чтения — единой для всех устройств, реализующей все основные функции электронного чтения — исправило бы положение. Очевидно, что для читателя это было бы выгодно, поскольку задавало бы базовую планку качества продукции и уменьшило бы стоимость разработки, а следовательно, и устройств. Но насколько к этому готовы производители — большой вопрос.

Дата публикации:
Категория: E-books
Теги: Электронные книги