# Амброз Бирс

Амброз Бирс

Амброз (Эмброуз) Гвинет Бирс (Ambrose Gwinnett Bierce, 1842-1914 ?). Родился в Хорс Кейв Крик, Огайо. Участвовал в гражданской войне на стороне Севера. Отличался незаурядной храбростью, дослужился до майора, однако считал профессию солдата сродни профессии наемного убийцы, был начисто лишен патриотических и романтических иллюзий. После войны отправился в Калифорнию, где начал работать журналистом. Сотрудничал с «Оверлэнд мансли», прославился язвительными статьями, наполненными циничным и «черным» юмором. Бирс стал самым знаменитым газетным сатириком и литературным критиком в США конца 60-х XIX века, однако в 1872 году решил сменить обстановку и переехал в Англию. В 1876 году вернулся в Сан-Франциско, работал в «Экзаминер», а заодно других изданиях, принадлежавших Уильяму Рэндолфу Херсту. Публиковал сборники рассказов, военных и мистических, ставших образцами короткой формы («Клуб родителеубийц», «В гуще жизни»). В 1906 году выпустил сборник «Словарь Сатаны».

В 1913 году Бирс отправился военным корреспондентом в охваченную революционной войной Мексику. Его загадочное исчезновение не то по дороге, не то уже в Мексике до сих пор остается тайной.

Бирс — выдающийся мастер американской литературы. «Чикамога», «Случай на мосту через Совиный ручей» и многие другие по праву входят в антологии рассказов, а определения из «Словаря Сатаны» — во все сборники афоризмов. Фигура Бирса, мрачного остроумца, язвительного циника, мизантропа-сатирика остается притягательной для историков литературы и психологов, а загадка его исчезновения остается одной из главных в XX веке.

Амброз Бирс. Словарь Сатаны (Devil's Dictionary)

Создание мистической и кошмарной атмосферы удавалось Бирсу превосходно. Мало кто из современных авторов (по-моему, никто) может с ним соперничать. Несколькими страницами Бирс может напугать сильнее, чем Стивен Кинг несколькими сотнями.