Вслед за гением

Существует мнение, что сейчас научно-популярная литература стала чуть ли не более интересной и актуальной, чем художественная. С этим можно соглашаться или нет, однако отрицать, что научпоп занял важное место в современном книжном пространстве, было бы неправильно. Последние новинки из этой области, а также немного непреходящей классики — в обзоре журнала «Прочтение».

  • Стивен Хокинг. Краткая история времени / Пер. с англ. Н. Смородинской. — М.: Издательство АСТ, 2017. — 232 с.
  • Стивен Хокинг. Мир в ореховой скорлупке / Пер. с англ. А. Сергеева. — СПб: Амфора, 2008. — 218 с.

Любой обзор научно-популярной литературы будет априори неполным, если не включить в него книги Стивена Хокинга, физика-теоретика, космолога и просто легенды. С одной стороны — неоспоримый научный гений, с другой — абсолютное чудо жизни как таковой. Человек, которому удалось, будучи практически полностью парализованным, стать всемирно известным ученым, совершив важные для всего мира открытия, — это, казалось бы сказка, фантазия, только с той поправкой, что все это было в действительности.

Хокинг испытывал глубочайшее любопытство по отношению к окружающему миру, все время задаваясь вопросами о том, какое место мы в нем занимаем, откуда пришли и есть ли во всем этом какая-то закономерность. Будь то «Краткая история времени», которая доступно для каждого рассказывает о возникновении Вселенной, или ее продолжение — «Мир в ореховой скорлупке», в которой Хокинг пытается приблизиться к Теории всего, способной объяснить все явления, или детский «Джордж и тайны Вселенной» — трудно поверить, что это рассказы великого ученого о грандиозных тайнах мироздания, а не увлекательное чтение на досуге. Это, пожалуй, тоже своего рода определенная грань величия — умение (и, что немаловажно, — желание) говорить просто о сложных вещах. Хокингу как никому другому удавалось сложности преодолевать. Его смерть — потеря для всего человечества, его жизнь — пример настоящего чуда для нас всех. Хокинг писал, что, глядя на Вселенную, мы видим то, какой она была в прошлом — так пусть в этом прошлом мы будем всегда видеть его живым.

 

  • Нил Деграсс Тайсон. Разговор о звездах. — М.: Издательство АСТ, 2018. — 304 с.

Казалось бы, название книги говорит само за себя, однако на самом деле она не столько о звездах, сколько о мире под ними. Здесь звезды говорят. Звезды кино и телевидения, известные художники, писатели и политики и, конечно, выдающиеся ученые. Под обложкой этой книги собраны самые интересные страницы истории телепередачи StarTalk. Астрофизик и популяризатор науки Нил Деграсс Тайсон беседует с известными гостями о космических полетах, научной фантастике, человеческой сущности, Вселенной и пространстве за ее пределами. Вместе они пытаются найти ответы на самые неожиданные вопросы, которые стали отправными точками для множества захватывающих дискуссий. Что потребуется, чтобы основать колонию на Марсе? Сможем ли мы поймать йети? Что делает нас людьми? Какие законы стоят за фантазиями научных фантастов? Тайны Вселенной приправлены остроумными студийными шуточками, популярными твитами Нила и авторскими рецептами коктейля вечера. «Разговор о звездах» — это современная наука без предубеждений и предрассудков в упаковке, не зависимой от заряда аккумуляторов и качества беспроводной связи.

 

  • Александр Панчин. Защита от темных искусств: Путеводитель по миру паранормальных явлений. — М.: АСТ: CORPUS, 2018. — 400 с.

Дементоры, экстрасенсы и болезнь Альцгеймера существуют в границах одной книги, не мешая друг другу. Магия проста и выражается в непреложном — своем отсутствии (сделаем исключение для вселенной «Гарри Поттера»: дементоры ведь должны были откуда-то появиться). Биолог и популяризатор науки Александр Панчин создал путеводитель по миру паранормальных явлений, где эффект дежавю и околосмертный опыт возникают по причине работы «нейронов решетки» или электростимуляций височной доли головного мозга. Тринадцать глав с двойным названием («Инферналы — живые мертвецы», «Демон Второго Рода — в поисках знания») построены по типу классического рассуждения: тезис — доказательство — вывод. Умелый иллюзионист заставит полететь дубовый стол, а ученый объяснит, как появляется синдром чужой руки, которая совершенно не подчиняется своему обладателю. Исследования и несложные расчеты перемежаются живой авторской речью и черно-белыми полумистическими иллюстрациями — впрочем, как объясняет автор, науки в них куда больше.

 

  • Роберт Сапольски. Записки примата: Необычайная жизнь ученого среди павианов / Пер. с англ. И. Майгуровой, М. Десятовой. — М.: Альпина нон-фикшн, 2018. — 424 с.

Маленький мальчик мечтал попасть в «страну обезьян», а через много лет давал павианам библейские имена и стрелял в животных усыпляющими дротиками. Классический сюжет об исследователе в затерянном мире — только в мир этот герой попадает осознанно, пересекая границу с пятьюдесятью незадекларированными долларами. Путь взросления разбит на четыре части, названия глав построены по принципу параллелизма — созвучно жизни, которая в «Записках примата» идет своим чередом. Первая «охота» Роберта, на которой он проливает кровь павиана исключительно в целях науки, происходит одновременно с первыми попытками нелегально достать деньги: расстояние от США до Найроби слишком большое, к тому же, как потом выясняется, их и вовсе забыли отправить. Стареющий альфа-самец Соломон из последних сил ухаживает за молодой самкой — Роберт взрослеет только к четвертой части, когда знакомится с нейропсихологом Лизой. Совместные прогулки в деревни масаи, вспышки туберкулеза и редкие наезды в «цивилизацию» — чем не рай на земле?

 

  • Сай Монтгомери. Душа Осьминога: Тайны сознания удивительного существа / Пер. с англ. И. Евстигнеевой. — М.: Альпина нон-фикшен, 2018. — 317 с.

Известный натуралист Сай Монтгомери, как и Роберт Сапольски, нашла себе новых друзей в царстве животных. Только она не путешествовала по Найроби, а погружалась в Аквариум Новой Англии, воды Французской Полинезии и Мексиканского залива — поэтому ими стали осьминоги. Вы спросите, не мог ли автор найти себе более безопасную компанию, ведь при укусе гигантский моллюск впрыскивает яд, способный растворять плоть человека. Но желание Сай Монгомери прикоснуться к другой реальности, исследовать совершенно иной тип сознания и принять то, что ты всего лишь гость на этой планете, оказались слишком велики и переселили инстинкт самосохранения. Как приятели, соседи и коллеги имеют разные внутренние организации и душевные качества, так и подводные обитатели отличаются поразительно непохожими характерами (Афина — удивительно нежна и в то же время настойчива, Октавия — поразительно напориста, Кали — любопытна, а Карма — удивительно жизнерадостна). Автор, как ребенок, подробно описывает первую встречу с каждым новым другом и, как ученый, анализирует те или иные повадки, совершая научные открытия. Эта книга — одновременно очень трогательная и глубокая, главным образом от того, что у читателя есть возможность, словно в прямом эфире, наблюдать за складывающимися духовными отношениями двух видов разума.

 

  • Рюди Вестендорп. Стареть, не старея: О жизненной активности и старении / Пер. с нидерл. Д. Сильвестрова. — СПб.: Издательство Ивана Лимбаха, 2017. — 344 с.

Слова об ускоренном темпе жизни в XXI веке правдивы настолько, что уже стали трюизмом. То, что раньше требовало, например, пяти лет, теперь совершается на порядок быстрее. При этом медицина (и другие способы) значительно увеличивает продолжительность жизни, выпадающую на душу населения, и какой-нибудь «старик лет тридцати» представляется лишь забавной игрой слов, если жизненный срок в среднем составляет восемьдесят оборотов вокруг солнца. В книге геронтолога Рюди Вестендорпа внимание уделено именно социальному аспекту старения: как планировать жизнь, рассчитывая на столетнее существование? Чем себя занять мужчине, который обеспечил и детей, и внуков? Как не превратить старость в бесконечное самолечение? Болезни — другая важная тема книги, ведь ее автор — специалист гериатрии, и первоначальный интерес к такому феномену, как старение, появился у него именно как у врача. Описание того, как и почему мы стареем, рассказ об основных заболеваниях зрелого возраста и способах избежать их воздействия — все это подано нидерландским исследователем в доступной и предельно корректной форме.

 

Иллюстрация на обложке статьи: Luisa Uribe

Дата публикации:
Категория: Ремарки
Теги: Стивен ХокингСай МонтгомериНил Деграсс ТайсонАлександр ПачинРоберт СапольскиРюди Вестендорп