Евгения Овчинникова. Немного о священных крокодилах

Евгения Овчинникова родилась в 1983 году. Живет в Санкт-Петербурге. Писать начала в 2016 году во время учебы в литературной мастерской Андрея Аствацатурова и Дмитрия Орехова. Дважды финалист конкурса КнигуРу. Работает в собственной ИТ-компании.

Рассказ публикуется в авторской редакции

Несколько миллионов лет назад, в позднем Неогене, самка священного крокодила (Crocodylus suchus) переплыла Атлантику.

О существовании Crocodylys suchus зоологи узнали только в 2003 году, когда ДНК-исследования получили широкое применение. Однако том, что это отдельный вид, знали еще жрецы древнеегипетского бога Себека. Судя по найденным в гробницах и храмах мумиях, они разводили мелкий и менее агрессивный вид. Поэтому ученые, определившие разницу, назвали открытый вид «священным».

Крокодилы, хоть и прекрасно плавают, не являются морскими жителями. Для комфорта им нужно теплое озеро или река, где они ловят рыбу или зазевавшихся птиц, а самые крупные — млекопитающих. Большую часть дня крокодилы дремлют, греясь на солнышке. В общем, этот биологический вид не склонен к кардинальным миграциям и необдуманным поступкам. Это медлительные и основательные создания.

Но одна из самок все же оставила спокойную жизнь, свой пруд, родню и друзей. Мы никогда не узнаем, почему она решилась на такой отчаянный шаг.

Много дней она провела на берегу, глядя в бескрайний горизонт. Возвращаясь в свое болотце, она думала о тонкой линии, за которой скрывалась неизвестность. Неизвестность пугала, но и манила предложениями туманных перспектив. И одним дождливым утром (я уверена, что было утро, и оно было непременно дождливое) она вздохнула и, хорошенько оттолкнувшись от берега, бросилась в холодную воду Атлантического океана.

 

Ира

— Так-так-так... Зачем поплыла, зачем поплыла...Скорее всего, спасалась от метеорита.

— Метеорит был на шестьдесят миллионов лет раньше.

— Не хватало еды на всю братву? Какая-нибудь крокодилья чума?

— Теперь это никак не подтвердишь. Еще варианты?

— Как выглядела Земля в это время? Может, от Африки до Америки можно было перешагать через лужу?

— Хороший вариант, но Земля к тому времени сформировалась почти до современного состояния. Давай варианты интереснее.

— У нее седьмой день подряд не сходилось сальдо, она психанула и поплыла.

— Она хоть и крокодил, но должна иметь более веский аргумент, чтобы плыть на другой континент.

— Она — взрослая, самостоятельная женщина и ничего никому не должна. Захотела — и поплыла.

— Одна?

— Конечно. Зачем ей кто-то еще?

 

___________

Неизвестно, за какое время самка священного крокодила достигла Нового Света и понимала ли она, какой путь предстоит ей преодолеть.

Отважная путешественница поначалу боролась с волнами прилива, но потом выплыла в открытое море. Скорее всего, она попала в океаническое течение, оно и помогло ей преодолеть тысячи километров недружелюбной Атлантики.

Время от времени ей удавалось поймать рыбу, чтобы отсрочить гибель во враждебных водах. Пару раз она ловила птиц, принявших ее за крошечный плавучий островок, и она, из последних сил клацая зубами, впивалась в сочную мякоть. После еды силы ненадолго возвращались, и она снова принималась грести.

Но с приближением к середине пути с добычей везло меньше.

Крокодилы — уникальные животные. Они умеют отключать четвертую камеру сердца, чтобы замедлить обмен веществ. В таком режиме они могут не есть целый год.

Замедленная крокодилица дрейфовала в океане, полном враждебных, давно вымерших существ. Один их них, допустим, мегалодон, напал на нее. Крокодилица чудом ускользнула, но он оставил глубокие порезы у нее на хвосте. Пуская кровавые облачка в воду, она продолжила путешествие в неизвестность.

Несколько дней спустя от голода и кровопотери она потеряла чувство пространства. Священная крокодилиха смирилась и готова была перестать бороться с волнами, но решила подождать утра, чтобы в последний раз полюбоваться рассветом и потому что проплывавшие на глубине под ней морские химеры, которым она предназначалась на корм, по утрам казались не такими уж страшными.

И вот, когда она была готова закрыть глаза и пойти ко дну, в рассветном тумане показались берега будущей Флориды.

 

Лена

— Может быть, ее смыло в море, и она не смогла выплыть на берег. Или эта твоя самка убегала от хищника, прыгнула в море и не смогла пристать обратно. Получилось то же самое... Хотя, знаешь, я не верю в случайности. Все, что происходит, делается с какой-то целью. Ты говорила, она была беременной.

— Об этом только в следующей части рассказа...

— Она спасала свое потомство. Все биологические виды ведут себя одинаково, крокодилы или люди.

— И это помогло ей продержаться в пути до другого континента?

— Разумеется, это же XX-хромосома. Это по умолчанию повышает вероятность выживания. А если это еще и беременная XX-хромосома, то вероятность выживания повышается еще больше. Это биологический факт. У беременных женщин повышается уровень адреналина и серотонина и...

— Она была одна?

— В смысле одна? Думаешь, было несколько самок, и они плыли все вместе?

— Не совсем.

 

___________

Новый Свет встретил крокодилиху радушно — вставало оранжевое солнце, с моря в спину дул легкий бриз. Птицы выводили свои неогенские трели. Но ей было не до любования природой.

Она дошла до кромки, где длинный песчаный пляж переходил в тропический лес, и стала рыть в песке яму. Вырыв аккуратную яму сантиметров пятьдесят в глубину, она отложила в нее сто белоснежных продолговатых яиц, после чего засыпала ее частично песком, частично — веточками и листьями. Она из последних сил постаралась сделать так, чтобы кладка была незаметной, ведь яйца и новорожденные крокодилята — лакомая пища для мелких хищников. После этого самка священного крокодила смогла, наконец, отдохнуть.

Современной зоологии известно, что пол крокодилят зависит от температуры, поддерживаемой в гнезде. Самке священного крокодила удалось поддержать такую температуру, что в яйцах зародилось поровну (и опять удачное совпадение!) самцов и самок.

Девяносто дней спустя крокодилята дали сигнал о готовности выйти наружу. Мамаша аккуратно разрыла кладку и перенесла детей в пасти в их новый дом. Не думаю, что она несла их к океану. Скорее всего, она нашла удобное болотце, где им было безопаснее. После всего перенесенного она не хотела, чтобы ее дети оказались в водах Атлантики.

Священной крокодилице снова повезло — у нее выжило столько крокодилят, сколько было достаточно, чтобы расплодиться и произвести на свет четыре вида крокодилов, населяющих ныне Северную и Южную Америки. Это достоверный зоологический факт, который стал известен после того же ДНК-исследования, что открыл миру вид Crocodylus suchus. Священный крокодил — прямой предок всех крокодилов Нового Света. Цепочка мистических совпадений, пришедшихся на долю одной сильной женщины, привела к заселению двух континентов.

 

Маша

— Ты еще не дописала свой рассказ о крокодилах?

— Тебе есть что добавить к версии про инопланетное вмешательство?

— У меня новая версия. Она была не одна. Она была с мужем.

— Научно-познавательный рассказ в этом месте меняет жанр и становится любовной фантастикой.

— В той теории есть что-то о самце?

— Нет. Знаешь ли, в данном контексте зоологии самцы совершенно не важны. Важна только священная самка, которая переплыла Атлантику, неся в священной утробе сто священных яиц.

— В общем, она была с мужем. Они вместе бросились в ледяную воду Атлантики, и их подхватило течением, и они голодали и боролись с мезозойскими чудищами.

— Неогеновыми. И он погиб, защищая ее от мегалодона? Крикнул ей «Уплывай!» и отвлекал, пока не океан не поглотил его?

— Ничего подобного. Они отбились и продолжили путешествие. Доплыли... Куда они у тебя там доплыли?

— До Майами.

— Почему до Майами?

— Там хорошие пляжи.

— Доплыли до Майами, свили гнездо и по очереди дежурили у него, а потом переносили детей к болоту, которое тоже вырыли вместе. И, кстати, их потомство выжило благодаря тому, что у них было оба родителя. Это объясняет все совпадения, о которых ты беспокоилась.

— Крокодилы редко заботятся о потомстве вместе.

— Не мешай. Воспитывали детей, пока те не выросли. Потом следующих. И основали крокодилий город. Когда они были уже престарелыми патриархами, к ним приходили советоваться по семейным вопросам, а они, седые такие и в бородавках, отвечали загадками и травили байки про путешествие через Атлантику.

— Вопрос был — почему они поплыли?

— Да какая разница? Может, потеряли работу. Или захотелось сменить климат. Неважно. И если можно, допиши, что они жили долго и счастливо и умерли в один день.

— Все, дописала.

Иллюстрация на обложке рассказа : Doris Gingingara

Дата публикации:
Категория: Опыты
Теги: Евгения ОвчинниковаНемного о священных крокодилах